.
 

נחשף לבסוף: השפעות ארוכות טווח של קנאביס על המוח


עם מלחמת סמים נגד קנאביס שעדיין משתוללת במדינות רבות יותר מאשר לא, השאלה איך קנאביס משפיע על המוח האנושי לטווח ארוך היא שאלה מרכזית בלגיטימציה שלה.

 

למרות שהאלכוהול נשאר חוקי למרות ערימות של עדויות לסכנות של שימוש לטווח ארוך, המאבק לעשות מריחואנה זמין הן לגבי התכונות הרפואיות שלו (במיוחד בהרס סלקטיבי של תאים סרטניים) ושימושים שאינם רפואיים שלעתים קרובות תלויות בטענות שונות של השפעת המריחואנה על המשתמש.

למרבה המזל, הדיון יכול סוף סוף לנוע מתחום הדעה לתוך ראיות מדעיות מפני שחוקרים מאוניברסיטת טקסס רק פירסמו את המחקר שלהם על ההשפעות הארוכות טווח של שימוש בקנאביס על המוח PNAS (ההליכים של האקדמיה הלאומית למדעים).

החוקר עזר להפיג את מיתוס הגוסס כי השימוש במריחואנה מוריד מנת המשכל, ומספק למעשה ראיות נוספות לתפקידה הפוטנציאלי של מריחואנה בלחימה באלצהיימר. המחקר גילה כי התחלה מוקדמת של שימוש במריחואנה רגיל מוביל קישוריות מבנית ופונקציונלית יותר במוח.

העליות המשמעותיות ביותר בקישוריות מופיעות כאשר אדם מתחיל להשתמש במריחואנה, כאשר התוצאות מראות שחומרת השימוש קשורה באופן ישיר לקישוריות גדולה יותר. למרות שתוצאות אלה צריכות להיות מאושרות עם מדגם גדול יותר (זה היה מבוסס על כ100 משתתפים), התוצאות הראשוניות נראות מבטיחות.

מחקר נוסף צריך להיעשות על מנת לראות אם ההבדלים הללו נגרמים על ידי, או פשוט קשורות לשימוש במריחואנה לטווח ארוך. הם מצאו גם חומר אפור מופחת ב- OFC (אורביטופרונטאלקורטקס) בקרב משתמשים לטווח ארוך (שהוא אזור במוח הקשור להתמכרות). לא ברור אם אזור זה פשוט קטן יותר בקרב משתמשים רגילים (המסביר את השימוש הרגיל שלהם) או אם השימוש אכן תרם לשינויים מבניים במוח. תוצאות אלה גם צריכות להיות מנוגדות עם חוקרים אחרים המראה כי קנבינואידים למעשה מקדמים צמיחת תאים במוח.

אחת השאלות הגדולות ביותר סביב השימוש בקנאביס, במיוחד על ידי אלה שמנסים להצדיק את התווית של תרופה מסוכנת ומזיקה מאוד, היא ההשפעות השליליות הפוטנציאליות של שימוש ארוך טווח במוח. לפני ההתמודדות עם שאלה זו, יש לציין כי אלכוהול נשאר חוקי למרות רשימה ארוכה של עדויות המאמת כי הוא מסוכן בבירור ביחס לרווחת המוח.

קנאביס, לעומת זאת, הוכיחה שוב כי היא עדיפה על אלכוהול, אשר חוקרים מאוניברסיטת טקסס הוכיחו באמצעות מחקר שפורסם בהליכים של האקדמיה הלאומית למדעים (PNAS) לגבי ההשפעות ארוכות הטווח של קנאביס על מוח. לא רק שהחוקרים דחו את המיתוס כי קנאביס מוריד את מנת המשכל, וגם הציגה ראיות המוכיחות כי היא יכולה להילחם ביעילות באלצהיימר, הם גם מגלים כי שימוש רגיל בקנאביס מוביל למעשה לקישוריות גדולה יותר במוח!

למרות שתוצאות המחקר הללו, שהתכנסו, חייבות להיות מאוששות במחקרים גדולים יותר, 100 משתתפים, התוצאות הראשוניות בהחלט חיוביות ומעודדות.

הם גם הראו עוד ממצא פנומנלי שהוא עזר להפחית את החומר האפור בקורטקס האורביטופרונטלי, או OFC, שהוא אזור המוח הקשור להתמכרות. תוצאה יוצאת דופן נוספת!אמנם, שוב, זה צריך להיות מופגן במחקרים גדולים. התוצאות הן ללא ספק מבטיחות. כמו כן, קנבינואידים הוכחו לאחרונה כדי לקדם את צמיחת תאי המוח (neurogensis) במקום להרוס אותו.

בקיצור, עשב עושה את המוח חזק!